Microsoft will aus dem PC-Spiel raus und das Nichterscheinen auf der CES 2013 beweist es - Rechnen - 2019

Anonim

Die größte Neuigkeit der Consumer Electronics Show der letzten Woche - dieser bleibende Altar, auf dem die Industrie ihre Opfer für das kommende Jahr enthüllt - war nicht Ultra-HD-Fernseher, zensierte Satellitenempfänger oder sogar intelligente Staubsauger. Vielmehr war es die Leere, die von einem der größten Stars der Show hinterlassen wurde. Microsoft, der Anker des PC-Ecosystems, der seit 1995 jede Keynote-Präsentation auf der Veranstaltung, die das Ying zum Macworld-Yang darstellte, gehalten hatte, war ein No-Show.

Mit Windows 8, das gerade seinen Lauf nimmt, scheint es für Microsoft eine lustige Zeit zu sein, die CES-Karte fallen zu lassen. Aber Microsoft weiß, was seine OEM-Partner nicht zugeben werden: PCs sind schon tot, Windows 8 war sowieso nie für sie gedacht, und die Zukunft liegt in Microsoft-Hardware. Hier ist, was die Zukunft für das Unternehmen bereithält, das sein Vermögen in einer Mine gemacht hat, die kein Gold mehr hat.

Der vernichtende PC

Du hast es zumindest in den letzten paar Jahren von den Dächern der Tech-Welt gehört. "Mobile wird den PC töten", sagten sie. "Die Wolke wird den PC töten." Nun, sie hatten Recht. Diese Weihnachtszeit war die erste seit einem halben Jahrzehnt, in der die PC-Verkäufe sogar in der teuersten Zeit des Jahres einbrachen. Tatsächlich war ein Rückgang von 6, 4 Prozent im vierten Quartal, wie von den Forschern von IDC berichtet, sogar mehr als der anfänglich pessimistische Rückgang von 4, 4 Prozent. Dell wurde im Jahr 2012 so hart getroffen, dass es wahrscheinlich ist, dass das Unternehmen im kommenden Jahr privat wird. Und Acer, der taiwanesische Riese, der noch vor ein paar Jahren bei Ketten wie Best Buy eine neue Welle von kostengünstigen, hochwertigen Computern getauft hatte, sah, dass fast 30 Prozent seiner US-Verkäufe verschwanden.

Windows 8 sollte die Blutung stillen. Es ist ein berührfreundliches Upgrade, das schneller und schöner ist als das äußerst erfolgreiche Windows 7, das es ersetzt. Es kann auf Tablets, Desktops und sogar Convertible-Laptops laufen - den Taschenrechner-Uhren der PC-Welt! Der Umsatz war jedoch nicht ganz so robust wie erwartet; Selbst nach einem Blitzkrieg von 1, 5 Milliarden Dollar gab Microsoft-Finanzvorstand Tami Reller bekannt, dass seit der Markteinführung im Oktober 60 Millionen Lizenzen für Windows 8 verkauft wurden. Obwohl Reller sagte, dass diese Zahlen einer "ähnlichen Verkaufskurve" wie Windows 7 folgten, erwähnte sie nicht, dass Microsoft das Betriebssystem erheblich abwerten musste, um es anzupassen. Windows 8 wurde für nur 40 US-Dollar verkauft, während Windows 7 bei 150 US-Dollar startete und erst von dort aufstieg.

Warum der Einbruch? Rafi Kronzon, Mitbegründer und Managing Partner bei Cartwheel, einem IT-Beratungs- und Supportunternehmen mit Sitz in New York City, hat es mir klar gesagt: "Wenn Sie kein Tablet verwenden, gibt es absolut keinen Grund, Windows 8 zu installieren ein traditioneller Computer, er ist nicht intuitiv, klobig und stumpf. "

Wie könnte Microsoft es riskieren, seine Brot-und-Butter-Benutzer so zu verprellen? Weil Microsoft dieselben Zahlen sieht, die Sie und ich machen.

Es spielt keine Rolle, ob Sie den gesamten PC-Markt in die Enge getrieben haben, wenn der gesamte PC-Markt weiter schrumpft, und es sollte niemanden überraschen, dass Microsoft auf dem Mobilgerät als die Zukunft aller Personalcomputer enorm absichert. Apple ist in einer einzigartigen Position; Es bietet ein Premium-Produkt und Raum für die Erweiterung seiner OS X-Benutzerbasis. Insofern kann sie es sich leisten, die PC-Marktkontraktion vorerst abzuhalten. Auf der anderen Seite hat Microsoft mit seiner Marktsättigung und der starken Abhängigkeit von Hardware-Partnern keinen solchen Luxus.

Windows 8 war nie für die Massen gedacht

Als ich eine Microsoft-Sprecherin fragte, wie es um die Einführung von Windows 8 bestellt ist - angesichts der radikalen Änderungen an den Schnittstellen und der historischen Zuverlässigkeit der IT-Abteilungen von Unternehmen - gab sie eine ungewöhnliche Antwort. "Eines der großen Vorteile von Windows 8 ist die Kompatibilität mit Windows 7, so dass sich Unternehmen mit Windows 7 vertraut machen können."

Ähm, was?

Diese Aussage stimmt perfekt mit denen von CFO Tami Reller überein, die bereits Anfang der Woche auf ReadWriteWeb hingewiesen haben: "Windows 7 ist weiterhin sehr beliebt im kommerziellen Bereich und wir empfehlen Unternehmenskunden, die Windows 7 bereitstellen, mit diesen Bereitstellungen fortzufahren . Es gibt eine große Kompatibilität zwischen Windows 7 und Windows 8, und dadurch wird es einfacher, Windows 8 parallel zu Windows 7 einzusetzen. "

Vor einem Jahr hat MS seinen Support-Zyklus für Windows 7 auf volle 10 Jahre verlängert, was das Betriebssystem in das nächste Jahrzehnt bringen wird.

Microsoft hält angeblich Windows 7 auf unbestimmte Zeit für die Desktop-Nutzung. Zur gleichen Zeit baut es jetzt eine beständige Benutzerbasis von Verbrauchermobilbenutzern auf (obwohl wie stationär wirklich jemand rät) für, was es als seine große Wette auf die Zukunft sieht. Außerdem optimiert es zuerst seine lukrative Produktivitätssoftware für eine mobile Schnittstelle auf seinem eigenen Betriebssystem. Denken Sie daran, dass die Microsoft Office Suite in Redmonds Deck tatsächlich die profitabelste Karte ist und im Jahr 2012 einen Umsatz von fast 24 Milliarden US-Dollar erzielte. Im Vergleich dazu hat Windows im Jahr 2012 etwas mehr als 18 Milliarden US-Dollar eingespielt, verglichen mit 19 Milliarden US-Dollar im Jahr 2011.

Die Zukunft wird nicht lizenziert

Microsofts PR-bewilligte Begründung für den Austritt aus CES war, dass "unsere Produktnews-Meilensteine ​​im Allgemeinen nicht mit dem Januar-Timing der Show übereinstimmen." Aber tatsächlich, es ist eine viel größere Verschiebung im Gange. Nennen Sie es die "Applizierung" von Verbrauchertechnologie, nennen Sie es, was Sie wollen: Microsoft folgt ihm. Redmond plant, bis Juni 2013 44 Einzelhandelsgeschäfte zu eröffnen, und sie werden Dell-Desktops nicht vorantreiben. Die Hardware wird Microsoft sagen.

"Microsoft konnte nicht statisch bleiben", sagte mir Bennett Kobb, ein langjähriger Branchenanalyst und leitendes Mitglied des IEEE. "Das Unternehmen wäre falsch, das Tablet-Paradigma nicht zu akzeptieren, jetzt, wo Tablets endlich praktisch sind. Und sie wären außerdem töricht, bestimmte Apple-Lektionen zu ignorieren, zum Beispiel die Hardware und das Betriebssystem zu kontrollieren. "

Ja, es gibt einen guten Grund, warum Microsoft-Geschäftsführer Steve Ballmer seinen einzigen CES-Auftritt für die ansonsten laue Qualcomm-Keynote gespart hat: Partnerschaften mit mobil-zentrischen Lieferanten wie Qualcomm werden letztlich Microsofts Rettung sein.

Das Surface, das nach besten Kräften aus dem aktuellen Windows 8-Haufen besteht, ist zu 100 Prozent Microsoft und die Eröffnungssalve, die in den kommenden Jahren ein Strom von Microsoft-Hardware sein wird. Das Unternehmen hat sich bereits von der wohl gefeierten Partnerschaft in der Geschichte der Form - mit Intel - zugunsten einer breiteren Unterstützung für mobile ARM-Chips verabschiedet.

Microsofts offizieller CES-Ausstieg ist die diplomatische Abkopplung des Tech-Giganten von der Galaxie der OEM-Hersteller, die er einst gepflegt hat, als wären sie Verwandte. Es braucht immer noch OEMs, während Desktops dominant sind und seine Hardware-Enten nicht ganz in einer Reihe sind, aber markiere meine Worte: Ihre Tage sind nummeriert.

"Leute, die Software wirklich ernst nehmen, sollten ihre eigene Hardware bauen", sagte der renommierte Computerwissenschaftler Alan Kay. Die Welt ist noch nicht bereit für Microsoft, diese Vision voll zu realisieren; Schauen Sie sich Windows 8 jedoch hart genug an und Sie werden vielleicht die Zukunft sehen.